Заметки о Грассе
На первый взгляд, Грасс может показаться сонным городишком, и мы вовсе не замечаем следа его былого величественного прошлого. Этот небольшой городок, который находится всего в 20 километрах от Канн, заслужил репутацию парфюмерной столицы мира благодаря многочисленным парфюмерным домам.
Город идеально подходит для выращивания цветов и растений, потому что его климат мягкий и солнечный, а особенно много в этих краях культивируют жасмин и флёрдоранж. Сегодня более 10% грассчан (из 52'000 жителей) заняты в парфюмерной промышленности.

Что часто забывают, так это то, что вся эта «ароматная» история города пошла уже с эпохи Возрождения.

Началось с вовсе не воздушного: в XVI веке город был известен своей традиционной кожевенной промышленностью. Индустрия обработки шкур и кож требовала большого количества воды, и так Грасс стал идеальным местом для подобной деятельности. У кожаных перчаток, сделанных в Грассе, был довольно неприятный запах… и, конечно, пошли по простому пути: надушить.

Первоначально кожевники справлялись собственными силами и отдушивали свои изделия сподручными пахучими средствами. Но в какой-то момент спрос так резко вырос, что возникла необходимость в отдельной компании, занимающейся ароматным облагораживанием.

К выращивавшимся уже тогда культурам розы, жасмина и туберозы прибавились мимоза, гвоздика, фиалка и многие другие. Парфюмерное сырье выращивали на границе города, которому суждено было получить позднее титул мировой столицы духов.

Таким образом, к концу XVI века вся Европа уже приезжала в Грас, чтобы воспользоваться благоприятной ситуацией города и заняться парфюмерным ремеслом.
В начале XVII века город специализировался на извлечении экстрактов из цветов. Развитие и совершенствование методов продолжалось до XIX века и способствовало росту репутации города.

Например, анфлёраж (enfleurage, метод извлечения эфирного масла) особенно подходит для таких нежных и хрупких цветов, как тубероза. Он работает таким образом: цветы размещают на стеклянных пластинах и покрывают свежим жиром (свиным или говяжьим, он должен был быть как можно более чистым). В течение трёх месяцев туда подкидывают всё новые лепестки, пока жир не насытится цветочным экстрактом. Затем ценную эссенцию отделяют от пропитанного ароматом жира, который, в свою очередь, можно будет использовать в бальзамах или лосьонах.

Этот метод экстракции и сегодня по-прежнему считается одним из самых щадящих и эффективных с точки зрения качества и чистоты произведенных духов. Однако его едва ли сейчас используют в массовом производстве по причине дороговизны. А сегодня что? Современные методы добычи цветочных экстрактов мы увидим на местных фабриках в рамках тура по Провансу, который начнется 4 июля (ссылка – Путешествие в Прованс 4-9 июля).

Благодаря росту парфюмерного дела Грасс расцвел и приобрел определенную известность. Что сыграло важную роль: в XVII веке частые ванны считались нездоровыми, а дурные запахи от человеческого тела надо было как-то скрывать; придворные сначала пользовались порошками и кремами, а вскоре стали обильно поливать себя духами. Да и даже был принят закон, обязывавший душиться, дабы не причинять неудобств населению. Аристократы, чтобы подчеркнуть свой ранг, меняли ароматы как перчатки (что удивительного, скажете вы сегодня?), а двор Людовика XIV получил прозвище «двор духóв». Хотя случались и курьезы: парижский уголовный суд как-то осудил обитателей Версаля за чрезмерную растрату редких экстрактов.

Зато именно такое непомерное использование духов при дворе сыграло свою роль в быстром взлёте Грасса как парфюмерной столицы. Хотя собственно цветочные плантации вокруг Грасса теперь достаточно редки, сырьё, вырабатываемое здесь считается лучшим и экспортируется по всему миру. Большие парфюмерные дома остаются здесь и по сей день — в частности, Фрагонар, Галимар и Мулинар.